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被鎖在時間囊的緬甸仰光



提起緬甸,大家的Top of mind當然是緬甸的民主之母昂山素姬。事實上自緬甸於2015年結束軍政府長達54年統治,這個國家的神秘面紗也續漸被揭開,開始踏上現代化的路。而大家可能未必知道,緬甸也曾經是英國的殖民地,而時間比香港也早得多,從1824年至1948年,被納入大英帝國下屬的印度領地當中。而小編2年前跟隨HK Express的便宜機票,第一次踏足緬甸的前首都仰光,先進的機場和設備給了我一個驚喜,這個國家要與世界舞台見面了。


Source: Hotels.com


仰光這個城市最令我目不暇給的,正是古今交錯的現象。仰光是觀賞英國殖民建築的最佳地點之一,當年仰光(英文當年為Rangoon)正是殖民時期的首都,市中心的大樓動輒都是150年以上的英殖政府建築,而且地點非常集中。1948年獨立後,緬甸由一個沒有基礎設施的軍事政權管理,留下殖民地樓宇結構,所以不像香港一般被現代化高樓大廈洗去殖民色彩。然而,仰光有很多很多美麗古典的建築都日久失修,沒有被好好的保育。



參觀不少博物館都會看到有關英殖政府在仰光的城市規劃,發現與香港有幾分相似之處。心裏不禁想起,如果香港沒有經歷急速現代化的進程,可能也會與仰光相似,殖民建築林立,像被鎖在時間囊裡。


緬甸秘書處大樓 Secretariat

緬甸秘書處大樓1902年建成,維多利亞風格的建築由紅色和黃色磚堆砌而成,大樓呈U形,起初是英國殖民政府大樓。緬甸秘書處大樓也曾是現代緬甸之父(昂山素姬的父親)昂山將軍的辦公室,亦是他 1947 年遇刺的地方,可謂見證著緬甸歷史中重要的一頁,也是緬甸最標誌性的殖民建築。



原來這楝秘書處大樓在軍政府統治期間,一直被鐵絲網圍起, 不允許公眾參觀或悼念已故的民族英雄。直至 2015 年,政府才決定在 7 月 19 日昂山將軍的死忌 開放大樓給公眾參觀及憑弔。經歷過逾半世紀的日久失修,秘書處大樓原本已經是搖搖欲墜的危樓。可幸仰光政府近年意識到文化古蹟保育的重要性,及時將秘書處大樓列入仰光的古蹟名單之內,投放資源進行保育。


Source: Going Colonial

The Rowe&Co 百貨公司大樓

The Rowe&Co於1911年,在當年是東南亞最大的百貨公司之一,被稱為東方的Harrods。二戰前蒸汽船將歐洲高質商品出口到這個仰光最高級的百貨,出售歐洲時尚的家居用品令亞洲人對The Rowe&Co百貨熟悉起來,也為在仰光生活的英國人們帶來熟悉舒適的購物環境。



同樣採用維多利亞風格設計,特色就是拱形窗戶和中央圓頂塔,與街道成斜角。後來在1960年,建築被軍政府收回,並在2005年之前變成了移民辦公室,後來又翻新成AYA銀行的總部。


The Strand Yangon

如果想住進殖民地建築,The Strand Yangon 就是唯一的選擇!1901年殖民時期,The Strand Hotel Yangon正式開幕,正正建在仰光河的旁邊,也被認為是大英帝國最豪華的酒店之一,當時也只服務白人。那個年頭床單和蚊帳被認為是奢侈品,但Strand Hotel就提供這些用品給到訪仰光的英國貴賓。


著名的酒店帝國集團Sarkies Brothers後來收購了該酒店,而2016年也翻新成為世界上其中一間最有特色的酒店。説起來,The Strand Yangon的背景與香港的半島酒店歷史背景也有點相似呢!



Source: Hotel The Strand

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